Башмет Юрий Абрамович — российский альтист, дирижер.
Заслуженный артист РСФСР (1983), Народный артист СССР (1991).  Лауреат Государственной премии СССР (1986), лауреат премии «Award-1993» («Лучшему музыканту-инструменталисту года»), лауреат Государственной премии России (1994, 1996).  Офицер ордена искусств и литературы (Франция, 2000), Командор ордена «За заслуги перед Итальянской Республикой» (Италия 2000),  офицер ордена Почётного легиона (Франция, 2003), а также награжден орденом «За заслуги перед Отечеством» III степени (2002), орденом Почёта (2008). Почётный профессор МГУ им. Ломоносова. Почётный гражданин города Русе (Болгария). Почетный Академик Лондонской Академии искусств.
Родился в Ростове-на-Дону 24 января 1953 года.
В 1976 году закончил Московскую консерваторию, в этом же году начинается концертная деятельность Юрия Башмета.  С 1978 года является солистом Московской филармонии и начинает преподавать в Московской консерватории (с 1988 года – доцент, с 1996 года – профессор).
Начиная с 1980 года Юрий Башмет проводит мастер-классы в разных странах мира.
В 1985 году начинает дирижерскую деятельность.
В 1986 году создает камерный оркестр «Солисты Москвы».
В 1992 году — создаёт новый оркестр, участниками которого становятся самые талантливые молодые музыканты России, выпускники и аспиранты Московской консерватории.
В 1996 году — создаёт и возглавляет в Московской консерватории «Экспериментальную кафедру альта».

Юрий Башмет – основатель и председатель жюри первого и единственного в России Международного конкурса альтистов в Москве. Он является президентом Международного конкурса альтистов им.Л.Тертиса в Англии, членом жюри конкурсов альтистов в Мюнхене и «Мориса Вье» в Париже.