Нагрудный знак «Народный артист СССР» изготовляется из томпака (латунь с содержанием меди 90—97 %) с золочением и имеет четырехугольную форму в виде картуша размером основы с ушком 22,5х23,5 мм. В центральной части знака расположена надпись «Народный артист СССР», под ней — рельефное изображение серпа и молота. Знак не окаймлен. Все изображения и надписи выпуклые. Нагрудный знак при помощи ушка и звена соединяется с золоченой прямоугольной колодочкой размером 18х21 мм. В основании колодочки расположено изображение лавровых ветвей. Верхняя ее часть покрыта красной муаровой лентой. На оборотной стороне колодочка имеет булавку для прикрепления знака к одежде.

Вручается наиболее выдающимся деятелям искусства, внёсшим особый вклад в развитие советского театра музыки кино, цирка, телевидения и радиовещания в воспитание творческой смены.